Lymfoedeem

Heb je na de verwijdering of bestraling van lymfeklieren een dikke of pijnlijke arm, hand, vingers of been? Mogelijk heb je een probleem met de afvoer van lymfevocht: lymfoedeem. De symptomen vinden meestal betrekkelijk snel na de kankerbehandeling plaats, maar kunnen ook pas tientallen jaren later voorkomen.

Kenmerken en symptomen

  • een zwaar of strak gevoel in je arm, hand, vingers of been;
  • een dik been, arm of hand en vingers;
  • pijn en tintelen;
  • vochtophoping in de oksel, schouder, borst en rond het litteken.

Oorzaken

Het lymfestelsel is belangrijk voor de afweer tegen infecties en het opruimen van afvalstoffen uit de weefsels. Bovendien zorgt het ervoor dat het vochtgehalte van de weefsels in evenwicht blijft. Raakt dit stelsel uit balans door bijvoorbeeld de verwijdering of bestraling van de lymfklieren, dan kan de afvoer van lymfevocht stagneren. Als het goed is, nemen andere lymfeklieren het werk over. Maar als deze zijn bestraald of beschadigd door de operatie, gebeurt dat niet en ontstaat een ophoping van lymfevocht: lymfoedeem.

Behandeling

Bij ernstige klachten kan je arts een steunkous voor je arm (een armkous), of voor je been een steunkous voorschrijven. Je kunt voor het aanmeten van een therapeutisch elastische kous een afspraak met ons maken.

Tips

  • zorg dat niet teveel lymfvocht ontstaat in je arm of been en dat het lymfvocht goed blijft stromen;
  • voorkom overbelasting;
  • vermijd zeer hoge en zeer lage temperaturen;
  • voorkom infecties.

Dat zijn allemaal situaties waarin het lymfesysteem extra vocht aanmaakt. Als de afvoer verstoord is kan opeenhoping van vocht en eiwitten ontstaan.