Ruggenmergletsel

Ruggenmergletsel

We spreken van ruggenmergletsel wanneer het ruggenmerg is beschadigd, door een oorzaak van buitenaf of als gevolg van een aandoening of ziekte. De diagnose ruggenmergletsel wordt pas gesteld als er sprake is van functieverlies lager dan de plaats van het letsel. Bij dit ernstige letsel treden vaak secundaire problemen op, als spasticiteit.

Kenmerken en symptomen

Ruggenmergletsel leidt tot functieverlies, ook al is het ruggenmerg zelf soms niet zwaar beschadigd. Kenmerken van ruggenmergletsel zijn:

  • hevige pijn of druk in je hoofd, rug of nek;
  • geen controle meer over delen van je lichaam;
  • tintelingen of gevoelloosheid in handen, vingers, voeten of tenen;
  • evenwichtproblemen;
  • beklemmend gevoel op de borst;
  • moeite met ademhalen;
  • enorme bulten op de ruggengraat.

Patiënten die ruggenmergletsel overleven, krijgen vaak te maken met enkele van de volgende symptomen:

  • veel pijn
  • zwaarlijvigheid
  • spasticiteit
  • urineweginfecties
  • doorligwonden

Oorzaken

  • ongevallen in het verkeer of tijdens sporten
  • gewelddadige acties 
  • complicaties tijdens een operatie
  • aandoeningen als polio en een open ruggetje

Behandeling

Bij ruggenmergletsel is het belangrijk dat je zo snel mogelijk naar het ziekenhuis wordt gebracht voor onderzoek. Je mag niet bewegen voordat je onderzocht bent door een arts. De arts bekijkt of een operatie nodig is. Daarna volgt een periode van revalideren langzaamaan weer leren bewegen. Een van onze orthopedisch instrumentmakers kan in overleg met je revalidatiearts een hulpmiddel bij je aanmeten. Afhankelijk op welke niveau er letsel is, kan dit een lichte halskraag, een uitgebreid korset of een spalk zijn.